Ακολουθώντας τα χνάρια του Γκάλη

Ο Δημήτρης Καρύδας βρέθηκε στις φτωχογειτονιές του Νιου Τζέρσεϊ, εκεί που πριν από σαράντα και βάλε χρόνια ο Νίκος Γκάλης έκανε τα πρώτα βήματα του στο μπάσκετ.
0
Δημήτρης Καρύδας
06/09/2017 • 12:50
Στο λημέρι των «πειρατών» του Σίτον Χολ ο Νικόλας Γκάλης όπως αναφέρεται χαρακτηριστικά έχει πάρει τη θέση που του αρμόζει στο Hall of Fame του πανεπιστημίου.
  • shares
Στις φτωχογειτονιές του Νιου Τζέρσεϊ, πριν από σαράντα και βάλε χρόνια, ο Νίκος Γκάλης έκανε τα πρώτα βήματα του στο μπάσκετ. Αυτά που έμελλε να τον οδηγήσουν στην υπέρτατη στιγμή της μπασκετικής ζωής του. Την είσοδο του στο Hall of Fame του Σπρίνγκφιλντ! Ακολουθώντας τα χνάρια του Γκάλη βρεθήκαμε στα μέρη που μεγάλωσε, παρέα με τον οπερατέρ Βασίλη Πάζα, για να συνεχίσουμε τη συγκέντρωση του υλικού που θα προβληθεί από τη Nova.

O οπερατέρ Βασίλης Πάζας επί τω έργω. Αυτό θα πει ρεπορτάζ….δρόμου!

Η γειτονιά που βρίσκεται το γυμνάσιο που πήγε ο Γκάλης στα μέσα της δεκαετίας του ’70 ήταν ανέκαθεν γεμάτη από Λατίνους και κυρίως Πορτορικάνους. Το γυμνάσιο Union Hill βρίσκεται ακόμη στο ίδιο σημείο στο νούμερο 3800 της Hudson Avenue, όχι πολύ μακριά, δύο τετράγωνα περπάτημα από το πατρικό του Νικ. Σήμερα, είναι πια σχολείο για παιδιά μεσαίας τάξης, λίγο μικρότερα δηλαδή σε ηλικία, αλλά είναι εκεί, ένα κτίριο μέσα στο πράσινο που έχει έναν απόφοιτο Hall of Famer.

Η είσοδος του γυμνασίου που πήγε ο Νίκος Γκάλης, του Union Hill.

Τρία τετράγωνα πιο μακριά είναι το ανοιχτό γήπεδο που ο Γκάλης περνούσε τις ώρες της εφηβείας. Στη γωνία της Park Avenue και των 19 δρόμων και στη σκιά ενός τερατώδους ουρανοξύστη εργατικών κατοικιών του Troy Towers. Σε αυτό το μικρό γηπεδάκι του οποίου το ένα καλάθι δεν έχει ούτε διχτάκι, ένα τυπικό αμερικάνικο ασφάλτινο playground, ο Γκάλης τσέκαρε τις δυνάμεις του. 

Στη σκιά ενός τερατώδους ουρανοξύστη εργατικών κατοικιών βρίσκεται το ανοιχτό γήπεδο που έπαιξε μπάσκετ ο Γκάλης.

Συνηθισμένοι αντίπαλοι οι Πορτορικάνοι της γειτονιάς. Για αυτό πολλά χρόνια αργότερα όταν τους έβρισκε αντιπάλους τους Πορτορικάνους με την εθνική έλεγε πολύ αισιόδοξα στους συμπαίκτες του: «Σε αυτούς έχω πάρει τον αέρα από μικρός».

Δύο ξύλινες μπασκέτες και ένα γήπεδο με υποτυπώδεις γραμμές ήταν αρκετά για να γεννηθεί ένας μπασκετικός θρύλος.

Τελειώνοντας το γυμνάσιο ο Νικ δεν είχε πολλές προτάσεις από κολέγια. Για την ακρίβεια αρχικά δεν είχε καμία πρόταση από κολέγιο πρώτης κατηγορίας. Συμφώνησε με ένα κολέγιο δεύτερης κατηγορίας, κάτι που δεν είναι ιδιαίτερα γνωστό, αλλά τις λεπτομέρειες αυτής της ιστορίας θα τις μάθουν οι συνδρομητές της Nova στο σχετικό αφιέρωμα, δια στόματος μάλιστα του προπονητή που είχε συμφωνήσει με τον Γκάλη. Το ίδιο καλοκαίρι όμως ενδιαφέρθηκε ξαφνικά το μεγαλύτερο κολέγιο της περιοχής το Σίτον Χολ. Αντί, λοιπόν, ο Γκάλης να μετακομίσει στα περίχωρα της Νέας Υόρκης, πήγε μόλις 25 χιλιόμετρα μακριά από το πατρικό του. Στο αριστοκρατικό προάστιο του Νιούαρκ που εδρεύει το Σίτον Χολ έπαιξε κολεγιακό μπάσκετ για τρία χρόνια. Αρκετά για να του εξασφαλίσουν μια θέση στο Hall of Fame του πανεπιστημίου από το 1991. Ηταν το πρώτο Hall of fame που πήρε θέση, ακολούθησε αυτό της ΦΙΜΠΑ και την Παρασκευή το τρίτο και μεγαλύτερο αυτό του ΝΒΑ.

Στο λημέρι των «πειρατών» του Σίτον Χολ ο Νικόλας Γκάλης, όπως αναφέρεται χαρακτηριστικά, έχει πάρει τη θέση που του αρμόζει στο Hall of Fame του πανεπιστημίου.
Γράψτε το σχόλιο σας...
20/10/2019 • 08:00

Αουτσάϊντερ με θράσος σε Ρότερνταμ, Σασουόλο, Εδιμβούργο και Άκρινγκτον

Το ντέρμπι του Ολντ Τράφορντ χαρακτηρίζεται από τις σημαντικές απουσίες ανάμεσα σε Γιουνάϊτεντ και Λίβερπουλ. Πιο παραγωγικά τα ματς σε Σασουόλο, Χόφενχαϊμ, Ρότερνταμ όπως και στο ΄Άκρινγκτον όπου θα περάσει από δοκιμασία το νικηφόρο σερί της ΊπσουΙτς